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Fake News. Fehlinformationen. Nachrichtenvermeidung. Alternative Fakten. Cyber-Propaganda. 

In diesem digitalen Zeitalter, in dem die Nachrichtenzyklen schneller sind, die Veröffentlichung einfacher ist und die Inhalte ein größeres Publikum erreichen als je zuvor in der Geschichte der Medien, plagen diese Probleme die Branche mit alarmierenden Folgen - ethisch, politisch und wirtschaftlich. 

Im Jahr 2019 untersuchte die Universität Oxford das Vertrauen in die Medien in 38 Ländern und stellte fest, dass "das durchschnittliche Vertrauen in die Nachrichten im Allgemeinen gesunken ist... und weniger als die Hälfte [der Befragten] zustimmen, dass sie den Nachrichtenmedien vertrauen, die sie selbst nutzen."Es steht außer Frage, dass sich dieses Misstrauen auf die politische Stabilität und Polarisierung weltweit ausgewirkt hat, aber auch auf die Medienbranche selbst in einer Zeit, in der so viele Nachrichtenunternehmen bereits mit weitreichenden Veränderungen und Herausforderungen konfrontiert sind.

Zwar gibt es viele Faktoren, die sich auf die Integrität der Branche auswirken, doch können Unternehmen Fake-News-Skandale proaktiv bekämpfen, indem sie die Glaubwürdigkeit ihrer Marke bei ihren Lesern stärken. Während der Coronavirus-Krise haben sich Abonnements bereits als sofort belastbare Einnahmequelle erwiesen, aber sie haben auch den potenziellen langfristigen Nutzen, die Glaubwürdigkeit der Marke und der Branche im Zeitalter der Fake News zu stärken.

Die meisten Nachrichtenunternehmen kennen ihre Leser nicht: Abonnementdaten können dies ändern und zu mehr Glaubwürdigkeit der Medien führen.

Nach dem Jahr 2016, in dem die Glaubwürdigkeit der Medien in den Vereinigten Staaten einen historischen Tiefstand erreicht hatte, gab Keith Grossman, Global Chief Revenue Officer bei Bloomberg Media, diese Weisheit zum Besten: "Die beste Werbung, die eine etablierte Marke machen kann, um Vertrauen zu schaffen, ist, das Vertrauen ihrer Leser immer zu bewahren." Abonnements können eine Rolle dabei spielen, dieses Vertrauen zu erhalten und die Glaubwürdigkeit der Marke - und der Branche - wiederherzustellen.

Daten über Abonnements können Medienunternehmen in einzigartiger Weise dabei helfen, ihre Leser zu verstehen - etwas,das für langfristige, vertrauensvolle Leserbeziehungen unerlässlich ist. Doch bisher nimmt dies nicht jedes Nachrichtenunternehmen ernst.

Im Jahr 2019 veröffentlichte Kim Christian Schrøder, Professor für Kommunikation an der Universität Oxford, eine ausführliche Studie, die die Bedeutung der Leserrelevanz untersucht: "...trotz jahrzehntelanger Studien, die analysieren, wie Journalisten Geschichten priorisieren, hat die Forschung erst vor kurzem begonnen, die Frage ernst zu nehmen, was die Entscheidungen des Publikums in Bezug auf Nachrichten antreibt, wie die Nachrichtenpräferenzen in den Alltag der Menschen passen und welche Auswirkungen diese Entscheidungen auf die demokratische Bürgerschaft haben."

Das Nieman Lab - ein mit der Harvard University verbundenes Journalismusprojekt - analysierte kurz nach der Glaubwürdigkeitskrise der Medien in den USA im Jahr 2016 eine ähnliche Dynamik. Medienunternehmen verstanden ihr Publikum nicht wirklich, was zu unvollständiger Berichterstattung und gebrochenem Vertrauen führte: "...die meisten - wenn nicht sogar alle -" Nachrichtenorganisationen tun sich schwer, herauszufinden, wer ihre bestehenden Nutzer sind, und sie wissen nicht einmal annähernd, wer ihre potenziellen Nutzer sind", schrieb Tracie Powell für Nieman Labs. "Die Nachrichtenorganisationen haben sich so lange gleichgültig gegenüber den Gemeinschaften und dem Publikum verhalten, dass jetzt die Gemeinschaften und das Publikum gleichgültig gegenüber uns sind -¦[zum Beispiel] jeder Bericht, den wir über Amerikaner aus der Arbeiterklasse produzieren, der [nicht-weiße Menschen aus der Arbeiterklasse] nicht einbezieht, ist in der Tat ungenau und wird wahrscheinlich von denen, die von unserer Berichterstattung ausgeschlossen wurden, als "Fake News" abgetan."

"Abonnementdaten können Medienunternehmen in einzigartiger Weise dabei helfen, ihre Leser zu verstehen - etwas,das für langfristige, vertrauensvolle Leserbeziehungen unerlässlich ist. Aber bisher nimmt das nicht jedes Nachrichtenunternehmen ernst."

Nachrichtenunternehmen, die sich bemühen, ihr Publikum zu verstehen, sind besser in der Lage, relevantere, präzisere, nuanciertere und zielgruppengerechtere Informationen anzubieten, die weniger leicht abgetan werden können. Mithilfe von Abonnementdaten können Unternehmen die entscheidenden Fragen zu ihrer Leserschaft genauer ergründen und diese Erkenntnisse nutzen, um die Glaubwürdigkeit bei aktuellen und künftigen Lesern zu erhöhen. Die Daten können Unternehmen auch dabei helfen, durch präzisere journalistische Arbeit eine bessere Verbindung zu ihrem bestehenden Publikum herzustellen.

"Ich zögere, die Öffentlichkeit für dieses [Misstrauen] verantwortlich zu machen. Die Menschen sind, wer sie sind - [wir müssen] herausfinden, wie wir ihnen dienen können", sagte der erfahrene Journalist Rod Hicks, als er 2019 mit der Society of Professional Journalists an einem Projekt zum öffentlichen Vertrauen arbeitete. Daten über Abonnements können Medienunternehmen dabei helfen, die Beziehungen zu ihren Lesern zu analysieren und ihnen wirklich zu dienen - und dieses heilige Vertrauen mit mehr Verständnis und Integrität zu bewahren. 

Abonnements können Medienmarken wieder mit den Werten der Leser verbinden - auch für kleinere Unternehmen.

"Die auf Abonnements basierende Wahrnehmung des Wertes hat das Potenzial, über die Pandemie hinaus für Unternehmen aller Größenordnungen zu bestehen - wenn sie die Daten mit Bedacht nutzen."

Abonnementdaten - und was sie über die differenzierte Leserschaft einer Marke aussagen - ermöglichen es Medienunternehmen, die Beziehungen zu ihrem Publikum zu verstehen, aber auch ihre Marke so zu gestalten, dass sie mit den zugrunde liegenden Werten des Publikums in Verbindung steht, nicht nur mit relevanten Erfahrungen und Interessen. Die Verbindung mit den Werten der Leserschaft stärkt die Glaubwürdigkeit der einzelnen Marken und die Integrität der Branche.

Die Marktpsychologie bestätigt seit langem, dass das Bezahlen für etwas den wahrgenommenen Wert erhöht, und dasselbe gilt für Abonnements: "Sue Todd, Geschäftsführerin von Magnetic, dem Marketingverband für Zeitschriften in Großbritannien, sagt, dass der Mangel an Vertrauen dazu geführt hat, dass mehr Menschen nach einer zuverlässigen Informationsquelle suchen... wenn Verbraucher für das Lesen von Nachrichten bezahlen, wirkt sich das auf das Vertrauen aus, das die Leser in den Inhalt setzen: Die Digitalisierung hat dazu geführt, dass der Eindruck entsteht, wenn etwas kostenlos ist, ist es nicht so verlässlich.

Während der Coronavirus-Pandemie waren die Wahrnehmung von Wert und Zuverlässigkeit besonders wichtig, und zwar nicht nur für große Unternehmen: Die Zahl der digitalen Abonnements in den USA stieg um das Zwei- bis Fünffache, insbesondere bei etablierten lokalen Medienunternehmen. Diese Abonnements gaben den Lesern mehr Sicherheit und Vertrauen in die Inhalte von Lokalnachrichten und brachten auch kleineren Unternehmen einen Umsatzschub.

Diese auf Abonnements basierende Wahrnehmung des Wertes hat das Potenzial, über die Pandemie hinaus für Unternehmen aller Größenordnungen zu bestehen - wenn sie die Daten mit Bedacht nutzen. 

"Medienunternehmen, die Abonnementdaten nutzen, müssen nicht mehr raten, warum ihre Leser Wert auf ihre Marke legen - oder mehr Wert auf sie legen könnten -, sondern können mehr Fragen zu den bestehenden Werten ihrer Leser stellen und beantworten. Dies ermöglicht es den Unternehmen, Marken, Inhalte und Produkte entsprechend anzupassen."

Der Direktor für redaktionelle Inhalte beim Marketingberater MECLABS Institute, Daniel Burstein, schlägt vor, dass Unternehmen durch das Verständnis der Werte des Publikums durch Abonnements in der Lage sind, eine Lücke in der Wertwahrnehmung zu schließen. Diese Faktoren sind von entscheidender Bedeutung, denn sie sind ein fruchtbarer Boden, um ein stärkeres Wertversprechen zu entwickeln, das mit den Motivationen der Leser übereinstimmt... Eine Lücke in der Wertwahrnehmung ist niemals die Schuld des Verbrauchers - die Last liegt beim Unternehmen, diesen Wert zu kommunizieren."

Medienunternehmen, die Abonnementdaten nutzen, müssen nicht mehr raten, warum ihre Leser Wert auf ihre Marke legen - oder mehr Wert auf sie legen könnten -, sondern können mehr Fragen zu den bestehenden Werten ihrer Leser stellen und beantworten. Dies ermöglicht es den Unternehmen, ihre Marke, ihre Inhalte und ihre Produkte entsprechend anzupassen.

Es geht in der Regel viel tiefer als das Bedürfnis nach Überprüfbarkeit und Verlässlichkeit - was einen ersten Abonnementkauf wie während der Pandemie motivieren kann. Viele Zuschauer schätzen zum Beispiel auch Medienunternehmen und Journalisten, die sich authentisch mit ihren lokalen Gemeinschaften verbinden. Das Pew Research Center erklärte in einem Bericht aus dem Jahr 2019: "...[die Öffentlichkeit] hat hohe Erwartungen an ihre lokalen Nachrichtenanbieter, wenn es um ihre Fähigkeit geht, ein echter Teil der Gemeinschaft zu sein... Bewohner der Gemeinschaft, die ihre lokalen Journalisten als mit der Region verbunden sehen, geben ihren lokalen Nachrichtenmedien weitaus höhere Bewertungen als diejenigen, die dies nicht tun."

Daten über Abonnements könnten Einblicke bieten, die Medienmarken nutzen können, um Inhalte und Lesererfahrungen mit tief verwurzelten Leserwerten zu verbinden - wie Zuverlässigkeit, Effizienz, Authentizität, Engagement für die Gemeinschaft, Exklusivität, journalistische Transparenz, Klarheit, Erschwinglichkeit usw. 

Die Beziehung zu den Lesern, die mit einem Abonnement beginnt, kann langfristig aufrechterhalten werden, wenn Marken aller Größenordnungen ihre Wertangebote stärken und ihre Leser von diesem Ausgangspunkt an besser verstehen: "...wenn sich die heutigen Nachrichten-Websites mehr um den Wert des Lesers kümmern als um die "verbrachte Zeit", könnten sie finanziell erfolgreicher sein-¦'Wenn Sie das tun, anstatt zu versuchen, Ihren Leser zu manipulieren, damit er mehr Zeit mit Ihnen verbringt, oder ihn zu 'fangen', oder ihn in einen ummauerten Garten zu bringen, versuche ich zu verstehen, was er braucht', sagen Mark Jacob und Tom Rosenstiel in einer kritischen Analyse der Leserbindung und der Abonnements für die Northwestern University im Jahr 2019.

Glaubwürdigkeit durch Leserzentrierung bietet eine bessere Zukunft für Medienmarken und darüber hinaus.

Nachrichtenunternehmen müssen ernst nehmen, wie wichtig es ist, ihre Leser und deren Werte zu verstehen, zu bedienen und in den Mittelpunkt zu stellen. Mithilfe von Instrumenten wie Abonnementdaten können Medienunternehmen bewusste Schritte unternehmen, um Leser nicht nur als Markttransaktionen, sondern als komplexe, nuancierte Beziehungen zu verstehen. Dieser Ansatz kann viel dazu beitragen, die Glaubwürdigkeit einzelner Marken zu bewahren, die Integrität der Branche insgesamt zu erneuern und möglicherweise zur Wiederherstellung der politischen und Informationslandschaft weit darüber hinaus beizutragen.

Lineup

Lineup Systems ist der weltweit führende Anbieter von Technologien für den Medienvertrieb und vertritt weltweit über 6.800 Medienmarken, darunter Gannett/USA Today, New York Times und News Corp. Amplio ist Lineups Multi-Channel-Lösung zur Monetarisierung von Lesern, die Medienunternehmen dabei hilft, ihr volles Potenzial an Lesereinnahmen auszuschöpfen, indem sie datengestützte Intelligenz einsetzt, um Leser mit personalisierten Angeboten anzusprechen, zu pflegen und zu monetarisieren, die Lesereinnahmen zu steigern und die Abwanderung zu verringern. Adpoint ist die End-to-End-Lösung von Lineup für den Verkauf von Medienwerbung über mehrere Kanäle, die Medienunternehmen dabei hilft, ihre Abläufe zu rationalisieren, Daten besser zu nutzen, die Effizienz zu steigern und den Umsatz zu erhöhen.