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Late last summer, the?Pew Research Center reported?that nearly 55% of Americans have little or no confidence in the news media. It’s a trend that correlates with increased misinformation and media illiteracy that can lead to news–and subscription–avoidance. In February,?Teen Vogue published?an advice piece teaching young readers media literacy tools and cited that, even by accident, nearly 1 out of 4 Americans have shared fake news online.?Nieman Labs reports?an even higher rate. 

While 14 states now have laws supporting some form of media literacy education in K-12 classrooms,?research director of Harvard University’s Shorenstein Center on Media, Politics and Public Policy?Joan Donovan urged?that the issue is far more serious than most Americans realize: “Disinformation has become an industry, which means the financial incentives and the political gains are now aligned.”? 

The growth of disinformation paired with widespread news media distrust demonstrates how media illiteracy is one of the greatest threats to public institutions like legitimate journalism. This situation presents an opportunity for publishers to strengthen their value proposition for paying readers and build brand and industry trust in the process: their bottom lines will certainly benefit.? What can publishers do about media literacy as part of their revenue strategy? 

Se recentrer sur la précision pour attirer l'attention des lecteurs 

The?Center for Media Literacy lists?“what techniques are used to attract my attention?” as a key question media literate audiences will ask. Since attention-grabbing tactics play a role in media illiteracy and disinformation, one way publishers can help combat media illiteracy and its consequences is by being thoughtful about the kinds of headlines they use — especially if news content is being posted on social media. 

Gordon Pennycook of the University of Regina found in a 2021 study that audiences who obtain their news on social media aren’t paying as much attention. Over half of social media users in the study shared misinformation because of their diminished focus online.?Pennycook writes:?“It seems that the social media context may distract people from accuracy. People are often capable of distinguishing between true and false news content, but fail to even consider whether content is accurate before they share it on social media…Shifting attention to accuracy can reduce misinformation online.”? 

Les éditeurs qui se recentrent sur des titres exacts - par opposition à des titres trop sensationnels ou trompeurs - renforceront la confiance et la connaissance des médias de manière à consolider leurs relations avec les lecteurs. En fait, se concentrer sur l'exactitude du contenu en tant que stratégie de marque et de revenus peut activement augmenter la valeur des abonnements pour les lecteurs qui associent des titres exacts à la confiance dans la marque. 

This is especially true for younger readers. Most of Gen Z engages news content online, and these readers are digitally savvy, even if they are still learning the nuances of digital media literacy. Since they were raised in the online context where most readers aren’t paying as much attention, young readers are actually more likely to avoid a brand or churn if they end up distrusting the content tactics used by publishers to acquire their attention and retain their investment.?The Reuters Institute for the Study of Journalism explained

"Lors de nos entretiens, les jeunes ont souvent été frustrés par la négativité de l'actualité, par le sensationnalisme et par la perception de l'agenda des grands médias. Ils ont parfois l'impression que les opinions et les préoccupations de leur génération - telles que le changement climatique et les droits des minorités - ne sont pas correctement représentées. Mais ils ne veulent pas non plus que les médias traditionnels disparaissent, s'abrutissent ou changent radicalement de style juste pour les attirer. 

Thus,?publishers seeking trust and subscriptions from the large market share of younger readers?should use tactics based on quality and accuracy. This content strategy protects or boosts revenue by making paying readers more confident in the value of their subscription. 

Distinguer clairement l'opinion du rapport 

Dans la mesure du possible, les éditeurs peuvent contribuer aux solutions d'éducation aux médias en établissant une distinction claire entre les contenus d'opinion et les contenus d'information. Si les lecteurs dans les contextes numériques ne peuvent pas faire la différence, les éditeurs risquent de donner l'impression d'avoir un programme secret contraire à l'éthique journalistique. Par ailleurs, ils risquent également que les lecteurs prennent des opinions pour des faits et diffusent des informations erronées. Dans les deux cas, la crédibilité de la marque s'en trouve diminuée. 

Kevin M. Lerner, assistant professor of journalism at Marist College?explains:? 

"Les articles d'opinion ne se distinguent plus clairement des articles d'actualité. De nombreux lecteurs arrivent sur les sites d'information par le biais de liens sur les médias sociaux et risquent de ne pas prêter attention aux indices subtils qui caractérisent un article publié par l'équipe chargée de l'opinion. 

Ajoutez à cela le fait que même les lecteurs qui se rendent sur la page d'accueil d'un journal sont confrontés à des articles d'actualité et d'opinion affichés graphiquement au même niveau, ce qui signifie qu'ils ont le même degré d'importance. De plus, les journalistes partagent leurs analyses et leurs opinions sur Twitter, ce qui ne fait qu'accroître la confusion des lecteurs". 

Founder of PolitiFact and the Knight Professor of Journalism and Public Policy at Duke University?Bill Adair thoughtfully explored?the value of bias in journalism, saying that content should be viewed and presented on a continuum. In his view, journalistic content ranges from objective news to news analysis, investigative reporting to fact checking to opinion pieces. Each of these points along a continuum offer different and meaningful benefits to readers (and profit value to publishers!), but the problem arises when publishers fail to clearly distinguish the differences for online readers.? 

Adair notes that sometimes publishers simply do not know the difference themselves about where their content ought to fit. This can indicate that publishers may not know their readers well enough to understand which content reader segments are willing to pay for and how publishers can offer that content to those readers more effectively.? A stronger subscriptions strategy can help clarify?an audience-based approach?to the entire revenue funnel from content offerings to subscriptions to advertising experiences. 

Les éditeurs peuvent participer à l'élaboration d'une stratégie de changement 

Media illiteracy is a complex issue, and while it’s just one of several factors contributing to misinformation and media distrust, publishers can still play a role in finding a solution that draws readers back to high quality journalism they are willing to pay for. Tech news publisher,?ZDNet reported?that misinformation costs $78 billion per year globally–both to fight it and correct errors. That number has likely ballooned since the initial study, and there is no question it has an impact on publishers too. 

Professor of Social Psychology in the Department of Media and Communications at the London School of Economics,?Sonia Livingstone, argues?that publishers must play a role combatting media illiteracy:? 

"Avant de préconiser l'éducation aux médias comme élément de solution au dernier mal socio-technologique, adoptons une approche holistique. Cela signifie qu'il faut définir clairement le problème et identifier le rôle que jouent les médias ou les technologies numériques dans ce problème..." 

Malgré les défis croissants de l'industrie de la désinformation, les marques de journalisme légitime ont beaucoup à offrir. Les éditeurs gagneront à comprendre la valeur unique que leur contenu apporte aux lecteurs payants et, dans de nombreux cas, il s'agit d'un contenu qui lutte contre l'analphabétisme médiatique et l'évitement de l'information : les jeunes lecteurs veulent payer pour un contenu précis plutôt que pour un contenu sensationnel ; d'autres lecteurs veulent des abonnements qui distinguent plus clairement les différents types de contenu. Une stratégie de contenu solide qui favorise l'éducation aux médias peut également stimuler la croissance globale des revenus par le biais des abonnements. 

Lineup

Lineup Systems is the world's leading provider of media sales technology, representing over 6,800 media brands globally, including Gannett/USA Today, New York Times and News Corp. Amplio is Lineup's multi- channel audience monetization solution that helps media companies realize their full reader revenue potential, using data-driven intelligence to engage, nurture and monetize readers with personalized offers that increase reader revenue and reduce churn. Adpoint is Lineup's end-to-end multi-channel media advertising sales solution that helps media companies streamline operations, make better use of data, increase efficiency and boost revenue.