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Depuis l'annonce de sa candidature jusqu'à la passation de pouvoir au début de l'année 2021, la campagne et la présidence de Donald Trump sont restées une relation complexe pour la majorité des organisations médiatiques. Pour la plupart d'entre eux, il a assuré un flux constant de contenus allant de l'exagération au divertissement, mais alors que les batailles sur la véracité des informations - l'ère des "fake news" - définissaient son héritage, la confiance du public dans les organisations médiatiques a montré des fissures significatives. Si les États-Unis sont actuellement l'une des démocraties les plus vulnérables aux campagnes de désinformation et de conspiration, peu de pays démocratiques et d'organisations médiatiques restent épargnés - même le géant à piliers "BBC lutte pour survivre à l'ère des fake news".  

Alors que Trump quitte ses fonctions et que les cycles d'information s'éloignent de ce qui est devenu normal depuis 2016, les éditeurs peuvent être tentés de penser qu'une nouvelle présidence américaine favorable aux médias ouvre une ère plus facile pour le journalisme. Pourtant, alors que les États-Unis restent le point névralgique mondial de la pandémie de Covid-19, la méfiance persistante à l'égard des médias, des informations politiques et des rapports scientifiques et de vaccination continue d'avoir un impact sur la capacité du pays à surmonter la pandémie et la dépression économique et l'épidémie de santé mentale qui lui sont associées. En fin de compte, l'état de la pandémie aux États-Unis a un impact sur le monde entier et les effets de la méfiance à l'égard des médias se font sentir dans toutes les nations démocratiques. Ces conséquences mondiales soulignent l'importance de renforcer l'engagement en faveur de l'intégrité des médias et de restaurer la confiance du public dans le journalisme. À l'heure actuelle, l'ère des "fake news" est loin d'être terminée.

Les informations locales combattent la méfiance à l'égard des médias et encouragent les comportements démocratiques

Industrie par industrie, les méga conglomérats internationaux dominent les marchés, et les médias ne font pas exception. Pourtant, ces changements dans le journalisme local s'accompagnent d'une augmentation de la méfiance à l'égard des médias, d'une corruption politique incontestée et d'une diminution de l'engagement public.

En 2019, près de 60 % des Américains se sont déclarés frustrés par le fonctionnement de la démocratie, et la Columbia Journalism Review a qualifié le maintien de l'information locale de "nécessité civique ", soulignant le lien étroit entre une information locale solide et des démocraties prospères. Plus précisément, les médias locaux peuvent offrir aux électeurs et aux membres de la communauté des informations plus précises que celles fournies par les grandes entreprises. Des chercheurs b ritanniques ont également constaté que l'augmentation de la diffusion des médias locaux était directement liée à l'augmentation de la participation électorale dans la zone couverte par le quotidien. L'inverse était également vrai : lorsque les médias locaux diminuaient dans une région, la participation électorale locale diminuait également. 

La Harvard Business Review a développé les raisons qui sous-tendent ce type de résultats : "Les démocraties ont besoin d'un journalisme indépendant, basé sur des faits, pour donner une voix à un large éventail de personnes, pour surveiller les puissants et pour tenir les membres d'une société informés. De nombreuses études ont montré que, sans accès aux informations locales, les citoyens sont moins engagés sur le plan civique et moins enclins à voter. La disparition des journaux locaux - qui sont encore de loin la principale source d'informations originales dans leurs communautés - est également liée à une augmentation de la corruption locale et à une polarisation accrue, car les consommateurs d'informations se fient davantage aux médias nationaux influencés par la partisanerie pour s'informer". 

Joyce Dehli, coprésidente du conseil d'administration de Pulitzer, a souligné que les grandes entreprises médiatiques des régions côtières des États-Unis ne parviennent souvent pas à couvrir la profondeur et l'étendue des expériences vécues dans le centre du pays, et bien qu'elle suggère que la nation pourrait ne plus jamais voir de journaux locaux dans les modèles historiques, la question doit être posée : "Que peut-on faire pour renforcer le journalisme local et professionnel et resserrer ses liens avec les communautés ? C'est une question importante pour tous les journalistes américains, pas seulement pour les journaux, et pour la nation dans son ensemble. Le renforcement de la collaboration et des partenariats entre les journalistes professionnels des journaux locaux, des chaînes de télévision et des stations de radio, des organisations exclusivement numériques et des groupes de presse à but non lucratif, tant au niveau des États qu'au niveau national, est prometteur.

Les éditeurs locaux sont les mieux placés pour mener des actions visant à examiner le pouvoir politique de manière nuancée, à demander des comptes aux dirigeants, à plaider en faveur d'une responsabilité démocratique éclairée et à rétablir la confiance dans l'intégrité du journalisme. 

Les éditeurs, quelle que soit leur taille, doivent protéger l'intégrité des médias

L'intégrité des médias n'est pas seulement importante pour les relations avec les lecteurs et l'impact social, mais aussi pour la façon dont les médias fiables peuvent combattre les crises de financement auxquelles sont confrontés les éditeurs de toutes tailles - et, bien sûr, les éditeurs qui sont bien financés peuvent produire un contenu journalistique plus important et plus solide qui rétablit la confiance du public. Le Pew Research Center a constaté que 71 % des Américains estiment que leurs médias locaux s'en sortent "assez bien ou très bien sur le plan financier", alors que les journaux locaux ont connu une baisse de 67 % depuis 2005. Les grands éditeurs ont également été confrontés à des défis financiers considérables, et l'ensemble du secteur s'est efforcé de maintenir son financement alors que les sources de revenus traditionnelles ont été réduites par l'accès et la saturation des médias numériques. 

Cependant, alors que les cookies tiers disparaissent progressivement, les éditeurs disposant de marques fiables ont démontré leur capacité à collecter des données directement auprès des lecteurs par le biais de moyens tels que les abonnements, et ils peuvent tirer parti de ces données pour augmenter leurs revenus publicitaires. Digiday explique: "La disparition imminente des cookies tiers est l'un des catalyseurs qui poussent les éditeurs à donner la priorité à leurs données de première partie dans les ventes publicitaires programmatiques, mais la demande des annonceurs a accéléré cette poussée en 2020. Non seulement les annonceurs posent plus fréquemment des questions sur les options d'accord impliquant les données de première partie des éditeurs, mais les éditeurs constatent que les accords utilisant ces options sont susceptibles d'être plus lucratifs." 

Les marques de médias et les journalistes locaux qui établissent des liens de confiance avec leurs lecteurs se placent dans une meilleure position pour ajouter des flux de revenus publicitaires numériques : les lecteurs sont plus susceptibles de voir la valeur du travail des éditeurs de confiance et de souscrire à leurs données d'une manière propre qui indique l'intégrité des données précieuses aux acheteurs de publicité : "L'importance croissante des données de première main a coïncidé avec un intérêt accru des acheteurs de publicité pour la manière dont ces données sont collectées et gérées..." [Digiday, 2020]. 

Cependant, ces relations avec les annonceurs doivent être soigneusement sélectionnées par les éditeurs afin d'éviter de briser la confiance des lecteurs. Le Reuters Institute for the Study of Journalism de l'Université d'Oxford a mené une étude mondiale sur les médias numériques et a constaté que "les gens sont moins à l'aise avec les publicités politiques via les moteurs de recherche et les médias sociaux qu'avec les publicités politiques à la télévision, et la plupart des gens (58 %) préféreraient que les plateformes bloquent les publicités qui pourraient contenir des affirmations inexactes - même si cela signifie qu'ils doivent en fin de compte décider de ce qui est vrai... Dans l'ensemble, le facteur le plus important pour ceux qui s'abonnent [à des publications médiatiques] est le caractère distinctif et la qualité du contenu. Les abonnés pensent qu'ils obtiennent de meilleures informations". 

Le rétablissement de l'intégrité des médias est complexe et nécessite des solutions multidimensionnelles, mais il ne fait aucun doute que les entreprises de médias ont un rôle important à jouer, et cette nouvelle administration présidentielle offre une occasion nécessaire et opportune de prendre de telles mesures de rétablissement. Qu'il s'agisse des plus petits organes de presse ou des géants internationaux de l'audiovisuel, un engagement cohérent en faveur d'une information locale solide et la création de valeur avec les lecteurs dont les données d'abonnement sont précieuses pour les acheteurs de publicité sont autant de mesures que les entreprises de médias peuvent prendre pour stimuler le financement et rétablir la confiance du public. 

Lineup

Lineup Systems est le premier fournisseur mondial de technologies de vente de médias, représentant plus de 6 800 marques de médias dans le monde, dont Gannett/USA Today, New York Times et News Corp. Amplio est la solution de Lineup pour la monétisation de l'audience multicanal qui aide les entreprises de médias à réaliser leur plein potentiel de revenus provenant des lecteurs, en utilisant l'intelligence basée sur les données pour engager, nourrir et monétiser les lecteurs avec des offres personnalisées qui augmentent les revenus des lecteurs et réduisent le taux d'attrition. Adpoint est la solution de Lineup pour la vente de publicité multicanal de bout en bout, qui aide les entreprises de médias à rationaliser leurs opérations, à mieux utiliser les données, à accroître leur efficacité et à augmenter leurs revenus.