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Les médias, sous une forme ou une autre, ont toujours fait un travail fantastique pour divertir, embrouiller et parfois même causer un peu de désordre à leur public le jour du poisson d'avril. Leur bilan va des canulars à grande échelle (voir le point 9 ci-dessous) aux blagues inoffensives dont le public comprend immédiatement qu'il s'agit d'une farce (voir le point 3). Quelle que soit leur intention, les médias ont toujours dû faire la part des choses entre le divertissement et la confiance dans la marque le1er avril.

Pour célébrer la créativité et l'humour des années passées, voici la liste de Lineup des 10 meilleurs poissons d'avril que les médias ont joué à leurs publics souvent peu méfiants - et certaines de leurs conséquences !

  1. Le canular de l'arbre à spaghetti de la BBC (1957)

C'était peut-être la première fois que la télévision était utilisée pour réaliser un poisson d'avril. La chaîne a présenté des images de femmes suisses en train de "cueillir" des spaghettis sur des arbres et des buissons dans le cadre de leur récolte annuelle. Même des décennies plus tard, CNN a qualifié cette émission de "plus grand canular jamais réalisé par une chaîne d'information réputée".

  1. L'île de San Serriffe fabriquée par le Guardian (1977)

L'île tropicale de San Serriffe a célébré le dixième anniversaire de son indépendance en 1977, selon le Guardian. En réalité, l'île de l'océan Indien et toutes ses villes, ports et curiosités topographiques ont été nommés d'après des termes d'imprimerie et de typographie (les polices Sans Serif, ça vous dit quelque chose ?), clairement visibles sur la carte du rapport spécial.

  1. La radio Westdeutsche Rundfunk de Cologne annonce une limitation de la vitesse des coureurs - pour la sécurité des écureuils (1993)

Au printemps 1993, la station de radio Westdeutsche Rundfunk a annoncé que les autorités municipales avaient décidé que les joggeurs dans les parcs de la ville ne pouvaient pas courir plus vite que 6 miles (10 km) à l'heure, afin que les écureuils de la ville ne soient pas dérangés pendant la délicate saison des amours.

  1. Une station de radio de Chicago entame une petite protestation contre la nouvelle politique de "paiement à l'oreille" (1992)

Si la station WXRT-FM est aujourd'hui bien connue pour ses farces annuelles qui remontent aux années 1970, celle qu'elle a faite en 1992 a été prise beaucoup plus au sérieux. Lorsque WXRT a annoncé qu'elle passerait à un format "payant" qui diviserait la station en cinq genres différents que les auditeurs devraient payer pour écouter (et a brouillé le signal de la station régulière pour compléter la charade), elle a été inondée d'appels de protestataires et a même eu une personne qui a dressé un piquet de grève devant la station.

  1. L'effet gravitationnel jovien et plutonien sur BBC Radio 2 (1976)

Bien que cette farce soit réapparue plus récemment, la première a été réalisée par des présentateurs de BBC Radio 2 qui ont comploté avec l'astronome Patrick Moore, lequel a averti les auditeurs que l'attraction gravitationnelle entre Jupiter et Pluton diminuerait la gravitation sur Terre à 9 h 47 précises. Moore a également déclaré que si tout le monde sautait en l'air à ce moment précis, les gens seraient en apesanteur. La BBC a reçu des centaines d'appels peu après 9h47 confirmant le phénomène, après quoi Moore a révélé à l'antenne qu'il s'agissait d'une farce.

  1. Le voyage inaugural du Titanic en carton (2001)

Des centaines de spectateurs ont envahi les plages de Brighton et Hove après que Southern FM a informé ses auditeurs qu'ils pouvaient regarder une réplique en carton du Titanic flotter avant son départ pour la France. La seule indication qu'il s'agissait d'une farce était le fait que la société qui avait fabriqué la réplique s'appelait AFD - "April Fools' Day" (poisson d'avril). Le nombre de personnes qui se sont pressées sur les rives a provoqué une fissure d'un mètre cinquante dans les falaises de Beachy Head, ce qui a obligé les autorités locales et les gardes-côtes à évacuer la zone, mécontents.

  1. Les dernières sources thermales à fondue de la NPR (1983)

L'émission All Things Considered de la NPR a sombrement raconté la triste histoire des dernières sources thermales de fondue au fromage du monde, situées dans le nord du Wisconsin. Selon NPR, les sources thermales Vince Lombardi (oui, nommées d'après l'entraîneur de football américain) avaient désespérément besoin d'une équipe de gardes-champêtres hautement qualifiés pour maintenir les sources ouvertes aux pèlerinages des "communicants du fromage".

  1. Le canular de l'essaim de guêpes (1949)

Phil Shone a provoqué une légère panique après avoir annoncé sur la station de radio 1ZB en 1949 qu'un essaim de guêpes d'un kilomètre de large se dirigeait tout droit vers Auckland. Il a donné aux auditeurs des conseils utiles pour se préparer à l'arrivée des insectes, leur recommandant de rentrer leurs pantalons dans leurs chaussettes lorsqu'ils quittent la maison et de placer des pièges à miel devant leur porte. Après que des centaines d'auditeurs ont suivi ses conseils, il a annoncé qu'il s'agissait en fait d'une blague. Le service de radiodiffusion néo-zélandais ne s'est pas laissé distraire et a commencé à envoyer une note de service à la fin du mois de mars pour rappeler à ses radiodiffuseurs qu'ils avaient le devoir de rapporter la vérité.

  1. Documentaire de la BBC sur les manchots volants (2008)

             En 2008, le Daily Mail et le Daily Telegraph ont tous deux rapporté que la BBC avait filmé un documentaire intitulé Miracles of Evolution (Miracles de l'évolution ) qui détaillait la découverte de manchots volants (qui passent l'hiver sous les tropiques de l'Amérique du Sud). Animé par Terry Jones des Monty Python, le documentaire comporte une bande-annonce de 90 secondes qui a été utilisée pour promouvoir le iPlayer de la BBC. Cette bande-annonce est toujours sur YouTube aujourd'hui et compte près de 7 millions de vues.

  1. Joke's On AP - Une fausse histoire sur l'origine du poisson d'avril (1983)

Lorsque l'Associated Press a appelé Joseph Baskin, professeur émérite d'histoire à l'université de Boston, le 1er avril 1983, pour obtenir un commentaire sur l'origine du poisson d'avril, il a d'abord répondu qu'il n'en savait rien. Lorsqu'ils ont insisté, il a inventé une histoire d'origine impressionnante (qu'il ne s'attendait pas à ce qu'ils croient) impliquant l'empereur Constantin et un bouffon de la cour nommé Kugel, nommé roi d'un jour, pour régner sur une seule journée d'absurdité. Il a fallu des semaines à l'AP pour comprendre qu'il s'agissait d'un poisson d'avril, ce qui a permis à Baskin de donner à ses étudiants (et aux journalistes) une leçon importante : ne pas croire tout ce qu'ils lisent, surtout le1er avril, et toujours vérifier ce qu'ils racontent.

Farces et confiance dans les médias

Au fil des ans, les farces du poisson d'avril sont devenues plus grandes que nature, notamment grâce aux médias sociaux qui propagent les blagues comme une traînée de poudre. En 2018, l'acteur Tom Hardy s'est autoproclamé nouveau James Bond, et un site web a été créé en une nuit pour prétendre que Stephen King se présenterait au poste de gouverneur du Maine.

Les marques se sont même jointes à la fête, Trader Joe's ayant annoncé en 2016 qu'ellefermerait ses magasins l'année suivante, tandis que Heinz a profité de la fête pour dévoiler sa nouvellemayonnaise au chocolat et qu'Amazon a donné à nos animaux de compagnie leur propre assistant virtuel avecPetlexa by Echo.

Si vous le jugez approprié, profitez de cette journée pour vous amuser avec vos lecteurs. Lorsque les entreprises de médias et les marques parviennent à trouver le bon équilibre entre humour et espièglerie le jour du poisson d'avril, cela peut apporter de la joie à votre public (ce dont nous aurions tous besoin ces temps-ci). Veillez simplement à préserver la confiance de vos lecteurs, auditeurs ou téléspectateurs dans les informations diffusées par votre entreprise - et essayez de ne pas faire sauter de falaises !

Liz Lewis

Avec plus de 10 ans d'expérience dans le secteur, Liz, la responsable du marketing de Lineup, a excellé dans des rôles de marketing dans plusieurs secteurs verticaux avant de se concentrer sur les plateformes SaaS et l'industrie des médias. Elle s'intéresse particulièrement à l'utilisation des données et des informations pour mieux comprendre les souhaits et les besoins des clients, et à la manière de les utiliser pour stimuler la croissance de l'entreprise.